南极微生物体内也出现塑料,塑料已污染食物网,人类也在吃塑料

南极微生物体内也出现塑料,塑料已污染食物网,人类也在吃塑料

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说到人类对自然环境的污染,塑料污染是规避不了的。从上个世纪塑料诞生之后,人类就对这种低成本、高便捷性的物质爱不释手。但随着时间的推移,塑料制品的问题逐渐暴露了,那就是对环境的污染。很多不可降解的塑料从陆地流向海洋,然后再流向其他大陆,在流转的过程中塑料不断地污染各种生态系统,就算是南极的生态系统也避免不了。

根据环球科学网7月1日的新闻,一支国际科考团队近期前往南极的乔治王岛进行生态环境科考行动,他们在对该岛屿的土壤情况进行研究后,发现其中一种微生物体内存在大量的塑料微粒,而这种微生物又是土壤中常见且必不可少的一种,这似乎表明南极大陆的土壤已经被塑料污染了。

为什么以该微小生物为研究对象?

根据科考人员的介绍,这种名为“南极弹尾虫”的微小生物是土壤中一种常见且典型的微生物,它的体型仅为毫米级或亚毫米级。已经有研究表明弹尾虫在全世界的土壤中都有分布,它们参与了土壤元素的循环,是土壤食物网必不可少的一环。其次,该种微生物在土壤中的数量十分可观,对它们的研究可以真实反映土壤的真实情况。

研究人员在这种微小生物上得到了重大发现

科考人员登岛后就在海滩上发现了一块长宽大约有30厘米的大泡沫块,它的表面许多地方已经被苔藓和地衣所覆盖,因此科考人员将其带回实验室进行鉴定和分析。在研究过程中,科考人员发现了该泡沫中存在大量南极弹尾虫,然后利用红外光谱技术对弹尾虫进行成分检测,结果发现其体内存在大量的塑料微粒。

除此之外,科考人员还对采集到的土壤样本进行检测,同样发现了其中的弹尾虫含有塑料微粒的现象,由此可以推断,弹尾虫是通过摄入泡沫上的苔藓和地衣,从而摄入了塑料微粒。

南极土壤食物网已出现塑料污染问题,还可能造成什么影响?

这项研究发现表明塑料已经对南极地区造成了污染,准确地说是对土壤食物网造成了污染。一旦位于底层的微生物普遍被塑料污染之后,上层的生物也无法避免,因为塑料微粒会通过食物链逐级传递。

严重的话,乔治王岛上的污染扩散到南极的其他岛屿,污染甚至会再次回到海洋中,污染其他干净的地方,最终随着食物进入人体内,明确地说,我们现在吃的食物中,有可能含有塑料。

在这之前,科学家就已经在马里亚纳海沟发现了塑料袋,这说明世界上最偏僻和最深的地方都已经被塑料污染,塑料污染问题俨然变成了全球性问题。对此我们不能抱有侥幸心理而坐视不管,因为无论两个生态系统距离有多远,都处于地球这个大生物圈中,所有问题都有可能互相影响。

参考资料:

环球科学网 7月1日 《塑料垃圾已经渗透进偏远南极的食物网

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  • 编辑:孙子力
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